Thomas Mueller, père des moteurs Merlin des fusées Falcon, quitte SpaceX

Thomas Mueller est un nom auquel beaucoup ne diront rien, mais il fut le premier employé de SpaceX (ainsi que l’un des trois fondateurs) et pas “n’importe lequel”. En fait, en plus de sa longue carrière dans la compagnie d’Elon Musk, Mueller a également été l’un des éléments déterminants qui ont conduit à la création des fusées Falcon, dont on entend aujourd’hui souvent parler.

spacex

L’un des éléments clés du succès de SpaceX

Son aventure avec SpaceX a commencé quand Elon Musk lui-même cherchait les bonnes personnes avec lesquelles créer l’entreprise. Après tout, Musk avait le capital pour pouvoir penser à fonder une société spatiale, mais n’avait pas les compétences spécifiques pour un projet aussi ambitieux.

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Après que Musk a montré le plan d’affaires et a prononcé un discours sur la façon dont il voulait transformer le marché des vols spatiaux à Thomas Mueller et à d’autres candidats possibles, ce dernier a signé avec Chris Thompson et Musk lui-même pour fonder SpaceX en mai 2002. Au cours de la fois, il est également devenu directeur technique de l’entreprise (à partir de 2014), puis consultant de 2019 à aujourd’hui.

Les œuvres de Thomas Mueller incluent le premier moteur de fusée fabriqué par SpaceX et appelé le Kestrel. Il y a aussi les moteurs Merlin des fusées Falcon qui se sont avérés très fiables dans le temps. De plus, les moteurs Super Draco conçus pour le «système d’échappement» des capsules habitées Crew Dragon (qui emmènent désormais les astronautes vers l’ISS) sont également son œuvre.

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Enfin, il a également participé à la construction des moteurs Raptor, qui sont utilisés sur les Starships. Si cette semaine on assiste à un “saut” de 15 km d’un prototype de vaisseau spatial, ce sera aussi grâce à lui (et on peut en dire autant si SpaceX parvient à emmener son vaisseau spatial sur la Lune et sur Mars).

ses Twitter Elon Musk a salué Thomas Mueller “merci pour tout ce que vous avez fait pour aider à construire SpaceX! Certains des meilleurs souvenirs de tous les temps”. Une ère se referme donc pour l’entreprise qui devra désormais relever des défis de plus en plus exigeants sans l’un de ses chiffres clés. Comme dernière curiosité, à l’image de «adieu» on en voit un Porsche Taycan green appartenant à Mueller lui-même (passionné par la marque allemande). Cependant, il possède également un Model X et un Model 3 et en général Musk n’a jamais été contre le fait que ses employés aient des voitures d’autres marques que Tesla.

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