SpaceX Crew Dragon: les astronautes de la mission Crew-2 annoncés

Quelques jours après l’annonce de la date de retour de la mission de test SpaceX Crew Dragon (Demo-2), la NASA a annoncé quels astronautes voleront dans la nouvelle mission actuellement connue sous le nom de Crew-2 en direction de l’ISS.

SpaceX Crew Dragon Crew-2

Conformément à signalé de l’agence spatiale américaine à bord de la mission SpaceX Crew Dragon (Crew-2), Shane Kimbrough et Megan McArthur seront respectivement le commandant et le pilote du vaisseau spatial. Avec les deux astronautes de la NASA, il y aura également Akihiko Hoshide de JAXA (agence spatiale japonaise) et Thomas Pesquet de l’ESA (agence spatiale européenne). Ces derniers seront les spécialistes de la mission.

De Demo-2 à Crew-2 via Crew-1!

Il n’y a toujours pas de dates définies pour le lancement de la mission Crew-2 mais, selon la NASA, on parle du printemps 2021. Évidemment, il faut tout d’abord attendre la fin de la mission Demo-2 pour évaluer la sécurité de la capsule SpaceX Crew Dragon également pour le phase de rentrée avec équipage. Également d’ici la fin du mois de septembre 2020, il pourrait y avoir la mission Crew-1.

Ce dernier adoptera toujours une capsule SpaceX Crew Dragon et à bord nous retrouverons l’astronaute de la NASA Michael Hopkins, Victor Glover et Shannon Walker ainsi que Soichi Noguchi (de JAXA).

De retour à la mission Crew-2, les astronautes resteront à bord de l’ISS pendant environ six mois et il y aura également trois autres cosmonautes qui arriveront avec un vol sur la capsule russe Soyouz. Au total, il arrivera alors à avoir un équipage de sept membres.

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L’expérience de Shane Kimbrough s’étend sur deux voyages dans l’espace et sera son deuxième séjour de longue durée sur l’ISS. L’astronaute a également pu voler à bord de la navette spatiale Endeavour (STS-126 en 2008) et à bord du Soyuz (Expedition 49/50 en 2016). Au total, il a passé 189 jours dans l’espace à l’heure actuelle.

Pour Megan McArthur, ce sera son deuxième voyage dans l’espace et la première fois sur l’ISS. Elle aussi était à bord d’une navette spatiale (Atlantis sur la mission STS-125) participant à la mission de maintenance du télescope spatial Hubble. Son travail consistait à diriger le bras robotique pour l’ancrer au télescope mais aussi à fournir un soutien direct à ses compagnons de mission.

Akihiko Hoshide a volé à bord d’une navette spatiale (Discovery pour la mission STS-124 en 2008) et faisait également partie de l’équipage des missions 32 et 33 utilisant un Soyouz pour atteindre l’ISS. Enfin Thomas Pesquet faisait partie des équipages des missions 50 et 51 utilisant un Soyouz et passant 196 jours dans l’espace.

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