La Terre tourne plus vite, en 2020 elle a établi un nouveau record

2020 a été une année spéciale et compte tenu de ce qui s’est passé, cela semblait être une année sans fin.
En vérité cependant, la rotation de la Terre autour de son axe, et donc la durée des jours, était souvent plus rapide que la moyenne. L’année dernière, les 28 jours les plus rapides ont été enregistrés depuis le début des enquêtes dans les années 1960.

On parle bien sûr de millisecondes, et il ne faut pas y voir un phénomène alarmant, en fait la vitesse de rotation varie légèrement en raison des changements de pression atmosphérique et du comportement des vents, des courants océaniques et des mouvements du noyau. Le problème est de savoir qui doit établir, à travers des horloges atomiques très précises, le temps universel coordonné (UTC) auquel se réfèrent les horloges.

Des années 1960 à aujourd’hui, 27 interventions ont été effectuées pour remettre le temps astronomique en phase avec le temps atomique, avec l’ajout d’un
saut de seconde. Le dernier ajout remonte à 2016, lorsqu’une «seconde intercalaire» supplémentaire a été ajoutée à 23 h 59 min 59 s le soir du Nouvel An. Cependant, l’accélération de la rotation de la Terre pourrait, pour la première fois, exiger une mesure sans précédent: l’application d’un saut de seconde négatif.

Bref, au lieu d’ajouter il faudra soustraire. En effet, la durée moyenne d’un jour est de 86400 secondes, mais un jour astronomique en 2021 sera 0,05 milliseconde plus court, en moyenne, pour un délai global de 19 millisecondes pour les horloges atomiques.

“Il est tout à fait possible qu’une seconde intercalaire négative soit nécessaire si la vitesse de rotation de la Terre augmente encore, mais il est trop tôt pour dire si cela est susceptible de se produire”, a-t-il déclaré à Al.
Télégraphe physicien Peter Whibberley du Laboratoire national de physique au Royaume-Uni. “Il y a également des discussions internationales en cours sur l’avenir des secondes intercalaires, et il est également possible que la nécessité d’une seconde intercalaire négative puisse inciter à la décision de mettre fin aux secondes intercalaires pour toujours.”

Comme indiqué dans l’ouverture, la Terre a battu le record précédent du jour astronomique le plus court, fixé en 2005, 28 fois en 2020. Le jour le plus court de cette année, le 5 juillet, a vu la Terre effectuer une bonne rotation. 1.0516 millisecondes plus rapide que 86.400 secondes. Le jour le plus court de 2020 était le 19 juillet, lorsque la planète a terminé la rotation de 1,4602 millisecondes plus rapidement que 86400 secondes.

Suivez-nous sur le nôtre
Chaîne Instagram, beaucoup de nouveautés à venir!

.