La première image d’un système planétaire en orbite autour d’une étoile comme le Soleil.

Grâce au travail de l’ESO et notamment du VLT (Very Large Telescope), nous avons désormais la première image d’un système planétaire en formation autour d’une étoile de type Soleil! C’est une occasion unique d’étudier les similitudes et les différences par rapport au système solaire et aussi de comprendre son origine et son évolution.

Système planétaire solaire ESO VLT

Découvrir un système planétaire pour mieux connaître le nôtre

Le système planétaire est connu sous le nom de TYC 8998-760-1 et est situé à environ 300 années-lumière. Contrairement à d’autres découvertes dans le passé, dans ce cas, les planètes ont été observées directement et non indirectement. Plus intéressant encore, seuls deux systèmes multi-planétaires ont été observés directement dans le passé, mais l’étoile était encore différente du Soleil.

système planétaire

Les deux exoplanètes sont celles indiquées par les flèches. En haut à gauche, il y a l’étoile “semblable au Soleil” tandis que les autres points vus sur l’image sont des étoiles en arrière-plan

Par TYC 8998-760-1 nous savons qui a au moins deux géantes gazeuses (appelées TYC 8998-760-1b et TYC 8998-760-1c) en orbite autour d’une étoile. Comme expliqué par les chercheurs, les deux exoplanètes orbitent à 160 UA et 320 UA (Jupiter, par exemple, est en moyenne de 5,2 UA). En plus d’être plus éloignées de l’étoile, les deux exoplanètes sont également plus grandes: la plus intérieure fait 14 fois la masse jovienne tandis que la plus externe 6 fois.

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Alexander Bohn (PhD à l’Université de Leiden) a estimé, avec ses collègues, que le système planétaire TYC 8998-760-1 n’a que 17 millions d’années, beaucoup plus jeune que le système solaire (qui a environ 4,5 ans milliards d’années). Une sorte de “machine à remonter le temps” pour voir à quoi ressemblait notre système à l’origine.

Il a actuellement été publié une étude sur ce système, mais dans le futur, grâce à de nouveaux outils comme l’ELT (Extremely Large Telescope), il peut y avoir de nombreuses innovations. Par exemple, nous examinerons si les planètes se sont déplacées de leur orbite d’origine ou si elles se sont formées dans cette position.

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