Intel: problèmes avec 7 nanomètres, les premiers processeurs clients entre fin 2022 et début 2023

Intel a annoncé que le développement du processus de fabrication de 7 nanomètres souffrirait d’un retard de six mois en raison d’imperfections technologiques. La conséquence directe est que les premiers produits de consommation de 7 nanomètres n’arriveront pas avant fin 2022 ou début 2023, laissant à l’entreprise la seule option du processus de production de 10 nanomètres pour les deux prochaines années, sauf si adresse à des fabricants tiers tels que TSMC ou Samsung: éventualités auxquelles la société n’a pas fermé ses portes, au contraire.

Le PDG Bob Swan a déclaré qu’Intel appliquera désormais une approche plus «pragmatique», ce qui signifie qu’en fonction du projet, il décidera d’exploiter sa capacité de production ou des usines tierces. Il convient de noter qu’Intel n’a annoncé ni articulé aucun plan d’externalisation de la production, mais prendra simplement cette option plus en considération qu’elle ne l’a fait dans le passé.

Comme beaucoup d’entre vous le savent, Intel provient de retards répétés dans la mise au point du processus de production de 10 nanomètres, à tel point que son application a jusqu’à présent été limitée à certains domaines. Intel produit toujours largement à 14 nanomètres, un processus qui, bien que amélioré au fil du temps, remonte à 2014-2015. L’année dernière, la société a annoncé son intention de reprendre les rênes de son secteur de production et de revenir dicter la loi dans l’industrie, et le processus de production de 7 nanomètres est fondamental dans ce processus. La technologie de production devait faire ses débuts en 2021, en parallèle avec la troisième génération de 10 nanomètres.

Aujourd’hui, cependant, nous apprenons que même avec 7 nanomètres, il y a des problèmes. Lequel? Rendements productifs, c’est-à-dire combien de puces fonctionnelles peuvent être obtenues avec cette technologie. Intel a expliqué que les rendements actuels ont atteint un niveau plus bas que prévu pour le deuxième trimestre de 2020 et que, par conséquent, il est contraint de retarder la production sur 6 mois. L’entreprise parle plus précisément de rendements 12 mois en retard sur les objectifs internes. Les premiers processeurs clients sont donc à prévoir fin 2022 ou début 2023. En ce qui concerne le secteur des serveurs, les premières puces de 7 nanomètres ne devraient débuter que dans la première moitié de 2023.


Feuille de route précédente d’Intel

Le seul projet de 7 nanomètres qui devrait maintenir plus ou moins le timing initial est Ponte Vecchio, le GPU Xe-HPC à la base du supercalculateur Aurora. L’accélérateur en question devrait être livré entre fin 2021 et début 2022, et Intel réfléchit actuellement à l’opportunité de déplacer la production de certaines pièces (il s’agit d’un projet complexe composé de plusieurs puces et technologies) du Ponte Vecchio sur des systèmes tiers.

La photo n’est donc pas la meilleure et elle va se placer dans une situation déjà sous-optimale pour la maison de Santa Clara: non seulement elle perdra un client symbole comme Apple dans les deux prochaines années, mais ces dernières années elle a vu le retour d’un féroce AMD dans le secteur des microprocesseurs et elle s’est heurtée à la force de Nvidia dans le secteur des GPU, un secteur où Intel veut entrer pour saisir toutes les opportunités liées au monde de l’intelligence artificielle.

Les deux rivaux d’Intel s’appuient sur TSMC pour la production de leurs solutions et la «fonderie» taïwanaise a des plans de production très solides, avec la livraison de puces de 5 nanomètres à partir de cette année. Il est vrai que, comme récemment écrit à plusieurs reprises, le nombre lié aux processus de production n’est pas comparable entre les différentes sociétés, mais actuellement les 7 nanomètres de TSMC apparaissent plus que compétitifs et les nouveaux processus creuseront l’écart, donnant à des clients comme AMD et Nvidia un avantage concurrentiel sur Intel.

Mais peut-être qu’il y a de bonnes nouvelles dans cette sombre image, Intel pense avoir compris le problème derrière les rendements inférieurs aux attentes et s’efforce de le résoudre. L’attelage ne doit donc pas être compris, du moins pour le moment, comme un obstacle insurmontable pour le développement des 7 nanomètres. La société américaine adoptera une approche pragmatique comme mentionné et, en fonction du marché et du projet, elle n’exclut pas un plus grand recours à des fabricants tiers.

«Nous continuerons d’investir dans notre feuille de route de production, mais nous serons pragmatiques et objectifs dans la mise en œuvre du processus qui offre une prévisibilité et des performances maximales pour nos clients, qu’il s’agisse de notre processus, du processus d’une fonderie externe ou d’une combinaison des deux. », a déclaré le PDG Bob Swan.

Lorsque Swan parle de la «combinaison des deux» processus, la référence aux solutions d’emballage innovantes qu’Intel poursuit depuis un certain temps, de Foveros à EMIB, est utile pour permettre à l’entreprise de créer des solutions de performance plus performantes mais aussi énergétiquement plus économe, grâce à l’utilisation de plus de puces produites avec différents processus de production (vous pouvez en savoir plus ici).

La feuille de route

En plus de discuter des problèmes techniques avec 7 nanomètres, Intel a également brièvement parlé des produits à venir. L’accent est clairement mis immédiatement sur les processeurs mobiles de Tiger Lake, qui arriveront d’ici la fin de ce trimestre, tandis que pour l’avenir, voici Alder Lake, une puce de 10 nanomètres produite à la fois pour le secteur des ordinateurs de bureau et du mobile prévue au second semestre 2021. Vous pouvez lire les dernières rumeurs sur le projet “hybride” de ce CPU dans cette news.

En ce qui concerne le secteur des serveurs, Intel travaille au développement de sa première solution Ice Lake 10 nanomètres, avec les premières livraisons attendues plus tard cette année, et une plus grande disponibilité en volume au premier semestre 2021. Après quoi, voici Sapphire Rapids, une autre puce de 10 nanomètres qui devrait arriver dans la seconde moitié de 2021. Le reste des plans est ancré dans la résolution des problèmes avec le processus de production de 7 nanomètres et les décisions qui seront prises en termes de production.

Résultats financiers

Quant aux résultats financiers du deuxième trimestre 2020, Intel a réalisé un chiffre d’affaires de 19,7 milliards de dollars, soit une augmentation de 20% par rapport à l’année dernière (16,5 milliards). Le bénéfice d’exploitation a atteint 5,7 milliards de dollars (+ 23%), tandis que le bénéfice net a augmenté de 22% à 5,1 milliards de dollars.

La société américaine souligne les excellentes performances commerciales de la division data center (+ 43%) et le bond de 7% dans le secteur des PC. Aussi important est + 76% en ce qui concerne la division des mémoires. “Ces résultats ont été obtenus grâce à de fortes ventes de produits cloud, d’ordinateurs portables, de mémoire et d’équipements 5G dans un environnement où les services numériques et les performances informatiques sont essentiels pour notre façon de vivre, de travailler et de rester connecté.”

Quant au monde des PC, il faut noter que le chiffre d’affaires lié aux processeurs pour notebook a augmenté de 14% par rapport à l’année dernière, tandis que celui de bureau a baissé de 14%. En termes de volumes, Intel a enregistré une augmentation globale de 2% des ventes de plates-formes PC par rapport à la même période l’année dernière. Les perspectives du troisième trimestre prévoient un chiffre d’affaires de 18,2 milliards de dollars, en baisse de 5% par rapport à la même période en 2019, tandis que le chiffre d’affaires annuel devrait atteindre 75 milliards de dollars, + 4% par rapport à l’année dernière.

.