Google, collectez-vous des données d’applications tierces pour améliorer nos services? Les charges

Nouvelle vignette sur Google concernant la gestion des données d’applications tierces sur Android. Conformément à rapports The Information, un programme interne connu sous le nom d’Android Lockbox, aurait permis aux employés de l’entreprise d’accéder aux données sur la manière dont les utilisateurs interagissent avec des applications et des services tiers, le tout via les services mobiles Google préinstallés sur la plupart des appareils Android. Google a ainsi eu accès à des informations sensibles, telles que la fréquence à laquelle les utilisateurs ont utilisé une application et pendant combien de temps.

Le motif allégué est encore plus grave: selon les sources, ces informations ont été utilisées pour surveiller les concurrents des services propriétaires, comme par exemple pour surveiller l’utilisation de Facebook et Instagram, et on pense également que Google a utilisé les données pour planifier le lancement de Shorts, l’alternative exclusive de TikTok. Les employés de Google doivent encore demander une autorisation pour afficher ces données dans certains cas, et les demandes ne sont pas toujours acceptées. Selon la source, Android Lockbox obtient les informations les plus utiles lorsque les utilisateurs acceptent de partager des données avec Google lors de la première configuration d’Android.

Ces données permettent à Google d’offrir une expérience personnalisée, en fonction de ce qui est lu dans le même écran de choix, mais The Information indique qu’en les recevant, Google peut utiliser les informations pour rivaliser plus efficacement avec les opposants du marché. En réponse à l’article, Google a admis qu’il avait accès aux données d’utilisation des applications concurrentes, mais a déclaré que le programme était public et que d’autres développeurs pouvaient également accéder à des informations similaires. Cependant, il est raisonnable de supposer que la quantité de données collectées par Google n’est même pas comparable, car elle peut être extraite de n’importe quel appareil avec Google Mobile Services, tandis que les développeurs individuels ne peuvent obtenir des données qu’à partir des téléphones sur lesquels leurs appareils ont été installés. app.

Google a déclaré que les données ne fournissent pas d’informations sur la manière dont les gens utilisent les applications individuelles et sont anonymes, elles ne permettent donc pas de reconnaître l’identité de l’utilisateur individuel. La société a également précisé que la collecte des données est indiquée aux utilisateurs, et que ces derniers ont un contrôle libre sur les opérations, pouvant les gérer de manière généralisée. Google utilise des API également disponibles pour les développeurs tiers, utiles non seulement pour améliorer les services, mais également pour offrir des informations utiles aux systèmes d’économie d’énergie afin d’allouer intelligemment des ressources aux applications les plus fréquemment utilisées, ou pour la fonctionnalité de le bien-être numérique ou pour améliorer la recherche d’applications sur le Google Play Store.

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Les nouvelles accusations surviennent à un moment où Google est sous les projecteurs de l’antitrust américain, Sundar Pichai devant témoigner au Congrès. En attendant, le ministère de la Justice semble également avoir l’intention d’ouvrir un dossier antitrust contre l’entreprise, mais dans tous les cas, il s’agit d’enquêtes axées sur les entreprises de recherche et de publicité, et non sur des pratiques commerciales déloyales avec Android. Google n’est pas la seule entreprise à être accusée d’avoir tenté de collecter des données à partir de téléphones sur des services concurrents. En 2017, une enquête du Wall Street Journal a affirmé que Facebook avait utilisé un service VPN propriétaire, Onavo, pour surveiller les services concurrents et planifier ses acquisitions. L’application a été fermée en 2019.

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