Apple et ARM, MacBook Pro 13 pourrait être le premier système. Que faire en attendant?

Quel sera le premier système Mac équipé d’un processeur basé sur l’architecture ARM? Analyste Ming-Chi Kuo, observateur historique des mouvements d’Apple, il n’a aucun doute: ce sera un MacBook Pro 13,3 pouces. Selon Kuo, la production commencera au cours du quatrième trimestre de 2020 et sera suivie par un MacBook Air avec un processeur de série A au trimestre suivant et d’autres ordinateurs portables MacBook Pro plus grands au deuxième ou au troisième trimestre de l’année prochaine.

A l’occasion du discours d’ouverture de la dernière WWDC, étape de l’annonce de la transition vers les processeurs ARM, Apple avait déclaré que les premiers systèmes basés sur cette architecture arriveraient sur le marché d’ici la fin de cette année, laissant le mystère sur le nom du modèle spécifique. Pour une transition de ce type, cependant, la perspective la plus probable semblait être celle d’un système portable pour la productivité quotidienne personnelle, et en cela la ligne MacBook Air semblait être le choix de choix.

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Si en effet les débuts d’ARM sur Mac ont eu lieu avec un système Pro line, le public s’attendra raisonnablement à la possibilité d’utiliser ce système même pour des activités plus coûteuses telles que la retouche photo ou vidéo: ce pourrait être une stratégie calculée pour démontrer capacité des nouveaux systèmes à exécuter des activités déjà effectuées avec une relative facilité par les processeurs ARM sur des appareils tels que l’iPad et l’iPhone.

Kuo avance alors une hypothèse qui nous semble, connaissant les stratégies commerciales d’Apple, un peu farfelue. Selon l’analyste, le développement des nouvelles puces à domicile pourrait permettre de baisser le coût de production des systèmes Mac et donc de composer une liste de prix moins chère que l’actuelle. Sur la base de ce raisonnement, Kuo estime qu’Apple pourrait commercialiser 18 à 20 millions de systèmes Mac en 2021, contre environ 15 millions de pièces commercialisées en 2019. Évidemment, ce sont des spéculations à prendre pour ce qu’elles sont.

Est-il judicieux d’acheter un nouveau Mac maintenant?

Cependant, au-delà de la spéculation et de la spéculation, la question que se posent les utilisateurs d’Apple en ce moment est la suivante: vaut-il la peine d’acheter un nouvel ordinateur portable avec Apple grignoté maintenant, ou vaut-il mieux attendre le développement de la transition quand vous le pouvez comprendre avec un peu plus de concret comment les futurs systèmes basés sur ARM se comporteront?

Lors du discours d’ouverture de la WWDC, Apple a déclaré avec audace qu’il avait développé une famille de SoC, les processeurs Apple Silicon, destinés aux ordinateurs portables et de bureau Mac capables d’offrir de nouvelles fonctionnalités et des “performances incroyables”. Nous savons à quel point Apple est habitué aux hyperboles, mais celles-ci ne suffisent pas pour faire confiance à ses déclarations. Après tout, les détails concrets sont toujours impalpables et nous ne savons pas quelles sont les améliorations qu’Apple a en tête, sans parler des capacités de calcul des futurs SoC et, par conséquent, des performances des systèmes.

Certes, Apple peut se targuer d’une grande compétence dans l’intégration entre matériel et logiciel, et d’une expérience plus que équitable dans l’optimisation de puces à haute efficacité destinées aux appareils mobiles: l’iPhone avant tout, mais aussi l’Apple Watch. Par conséquent, l’hypothèse selon laquelle Apple est également capable de créer des systèmes de bureau capables de mieux équilibrer les performances et la consommation d’énergie par rapport à ce qui se passe avec les solutions désormais basées sur le processeur Intel. Attention: le mot clé ici est “équilibre”. Pas forcément de très hautes performances, pas forcément une autonomie sans fin: mais un équilibre optimal entre les deux aspects.

À cela, nous devons ajouter le constat qu’au cours des dernières années, Apple a développé diverses technologies propriétaires – basées précisément sur des puces spécifiques avec des architectures ARM – dédiées à différentes fonctionnalités, telles que la puce T2 présente dans les systèmes Mac actuels qui intègre le contrôleur système, le processeur de signal vidéo, le contrôleur SSD, le “Secure Enclave” pour le cryptage et tout ce qui est nécessaire pour la gestion de la Touch Bar dans les systèmes portables.

L’inconnu, désormais obscur, de la performance

Il y a un grand “bien”: actuellement aucun élément concret ne permet de supposer quel pourrait être le niveau de performance des futurs Mac avec Apple Silicon: le seul vrai système disponible aujourd’hui est le kit qu’Apple met à la disposition des développeurs, quoi d’autre est qu’un Mac mini avec processeur Apple A12Z, le même présent sur iPad Pro. Mais A12Z est un SoC développé l’an dernier spécifiquement pour iPad et nous imaginons qu’il peut difficilement être considéré comme un exemple fiable des performances réelles des systèmes Apple, ordinateur portable et ordinateur de bureau, basé sur ARM.

Entre autres choses, essayer d’étudier l’aspect performance avec les appareils actuellement disponibles ne peut qu’être déroutant: d’une part, l’iPad Pro avec Apple A12Z a montré des performances, avec des applications ARM natives, supérieures à celles de MacBook Pro 13 pouces à partir de 2019. En revanche, les premiers benchmarks avec des logiciels non optimisés et réalisés sur les unités de développement ont retourné des valeurs de performances en ligne avec le MacBook Pro de la période 2013-2015.

Nous le répétons: des données et des éléments trop incertains pour pouvoir oser aucune prédiction.

Applications Intel / x86: que se passe-t-il?

La crainte pour ceux qui, utilisateurs d’Apple, se retrouveront à l’avenir dans un système de processeur ARM est qu’ils ne pourront plus utiliser les applications développées pour les architectures actuelles. Apple, ayant déjà fait face à une transition similaire avec la transition de PowerPC à Intel, a déjà la solution prête: elle s’appelle “Rosetta 2”. Comme Mela l’a expliqué au cours des dernières semaines, Rosetta 2 est un environnement de traduction complètement transparent pour l’utilisateur qui exécute des applications x86 sur l’architecture ARM. Apple déclare qu’il n’y a pas de différences de performances “évidentes” entre une application native x86 et une exécutée dans Rosetta 2, mais nous ne pouvons évidemment pas connaître le degré d’attraction de cette “preuve”.

Apple a ensuite assuré que les systèmes Mac équipés de processeurs Intel continueront d’être pris en charge pendant “de nombreuses années” même après avoir achevé le passage à Apple Silicon (et, entre autres, Apple prévoit de commercialiser d’autres systèmes dotés de processeurs sur le marché. Intel), il est donc probable que ceux qui achètent un système Mac-Intel continueront désormais à bénéficier d’une assistance tout au long du cycle de vie de l’appareil. Certes, le manque d’indications temporelles précises sur l’extension du support peut faire naître plus de quelques doutes, notamment chez ceux qui ont utilisé des systèmes Mac à usage professionnel et professionnel.

Dans tous les cas, au moins au niveau de l’espoir, les développeurs devraient commencer à travailler sur les nouvelles applications pratiquement immédiatement, accélérant ainsi la disponibilité de plus en plus d’applications natives Apple Silicon. Sans oublier, par ailleurs, que toutes les applications pour iOS seront également exécutables en natif sur macOS. De ce point de vue, cependant, la bonne nouvelle est que les développeurs à grande échelle, Microsoft et Adobe pour créer deux noms de poids, travaillent déjà à créer les versions natives Apple Silicon de leurs logiciels et, toujours Les déclarations d’Apple, les programmes de la suite de créativité d’Adobe fonctionneraient correctement sur de nouvelles architectures.

Désolé un instant, mais Windows et Boot Camp?

C’est le nœud du problème: comme nous le savons déjà, Boot Camp ne sera plus disponible sur les Mac équipés de processeurs Apple Silicon, empêchant ainsi l’installation de Windows en mode natif sur les systèmes Mac. Et avec grande probabilité, même les solutions de Les virtualisations existantes peuvent prendre en charge l’exécution d’un environnement Windows virtualisé dans macOS ou, si possible, avec des répercussions probablement importantes sur le plan des performances. Bien sûr, il existe une version de Windows compatible avec les architectures ARM, que Microsoft utilise elle-même avec sa Surface Pro X et qui n’est disponible que sous forme OEM pour les fabricants tiers. À peine, cependant, nous le verrons sur les systèmes Mac.

Donc: si vous avez également besoin d’un environnement Windows, les systèmes Mac avec Apple Silicon peuvent ne pas être le bon choix.

Le moment de la transition

Apple a indiqué dans 2 ans l’achèvement de la transition même si, comme mentionné, elle n’a pas donné d’indications précises sur le futur support des systèmes basés sur des processeurs Intel. Pour essayer d’imaginer une feuille de route réaliste, nous pouvons cependant nous inspirer du moment auquel Apple a dû faire face à la transition précédente, de PowerPC à Intel: lors de la WWDC en juin 2005, Steve Jobs a annoncé la transition vers les processeurs Intel, déclarant qu’elle serait effectivement lancée. de juin 2006 à la fin de 2007.

En réalité, la transition s’est faite beaucoup plus rapidement: le premier système Apple avec un processeur Intel est arrivé sur le marché en janvier 2006, et MacPro et Xserve ont été annoncés pour août de la même année: le premier a été immédiatement mis sur le marché, le second a pris fin 2006. En moins d’un an, Apple avait renouvelé toutes ses gammes de systèmes en les équipant de processeurs Intel.

Et qu’en est-il du support logiciel? Mac OS X 10.6 “Snow Leopard” sorti en août 2009 a été le premier à être exclusivement Intel, sans donc pouvoir fonctionner sur les systèmes précédents avec des processeurs PowerPC, et en même temps il a été le dernier à prendre en charge “Rosetta”, l’environnement de traduction qui a ensuite permis d’exécuter des applications PowerPC également sur les systèmes Intel.

En bref, dans les 5 ans suivant l’annonce, Apple avait achevé la transition et progressivement mis fin à la prise en charge des systèmes avec l’architecture précédente. Mais alors, à la tête de l’entreprise, Steve Jobs a éclaté: les mouvements de l’actuel PDG, Tim Cook, sont plus compatissants et mieux planifiés et il est légitime d’espérer un soutien, dans une perspective future, plus étendu et “respectueux” de la base d’utilisateur.

Acheter un système Mac: attendre ou pas?

La question est évidemment logique, en particulier pour ceux qui possèdent un système Mac qui réduit déjà, en termes de performances, le poids du temps et qui veulent un équipement supplémentaire. Si au lieu de cela vous avez acheté un système Mac “avant-hier”, ce n’est pas une question à se poser pendant au moins 3-4 ans: mais à ce moment le scénario sera plus clair et le choix moins compliqué (en effet, ce sera un choix forcé ).

Les considérations exposées ci-dessus concernant le manque de Boot Camp nous permettent de mettre en évidence une discrimination importante: pour ceux qui ont besoin d’un environnement Windows (natif ou virtualisé qu’il soit) et qui ont besoin de mettre à jour un ancien système Mac en difficulté, achetez maintenant d’un système Mac avec un processeur Intel est absolument logique. D’autant plus si l’aspect performance est un besoin important: l’inconnu total sur les performances des systèmes Mac avec Apple Silicon risque d’attendre inutilement, d’autant plus que les premiers systèmes du marché ne seront guère des machines haut de gamme. Bien sûr, dans ce cas, le problème de trouver une alternative viable à Boot Camp n’est que reporté.

Si, au contraire, l’utilisation principale du système Mac n’implique pas d’activités professionnelles, de production de travail, mais qu’il s’agit simplement d’un système “d’utilisation quotidienne” et non, comme on dit dans le jargon, “essentiel à la mission”, il peut être utile d’attendre la premiers systèmes avec Apple Silicon et découvrez quelles surprises ils apporteront: à la fin de l’année, il ne manque pas grand-chose, et ce pourrait être un joli cadeau pour Noël.

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