Airbus Flightlab, l’hélicoptère du futur passe par ici

Airbus Flightlab, l'hélicoptère du futur passe par ici

Flightlab est un regard sur l’avenir des hélicoptères, un «laboratoire volant» sur lequel Airbus Helicopters testera les technologies qui façonneront les modèles qui arriveront sur le marché dans les années à venir. La société a lancé des tests en vol, afin de tester «les technologies qui pourraient équiper plus tard la gamme d’hélicoptères Airbus, et celles encore plus disruptives pour les futurs avions à voilure fixe ou les plateformes VTOL (e)».

Avec Flightlab, Airbus Helicopters a l’intention de continuer à tester des technologies de propulsion hybride et électrique, ainsi que d’explorer l’autonomie et d’autres technologies visant à réduire le bruit des hélicoptères ou à améliorer la maintenance et la sécurité des vols.

«Investir dans l’avenir reste essentiel, même en temps de crise, surtout lorsque ces innovations apportent une valeur ajoutée à nos clients en visant une plus grande sécurité, une réduction de la charge de travail des pilotes et des impacts sonores réduits», a déclaré Bruno Even, PDG d’Airbus Helicopters. «Le fait de disposer d’une plateforme dédiée pour tester ces nouvelles technologies nous rapproche de l’avenir du vol et reflète clairement nos priorités chez Airbus Helicopters», a-t-il ajouté.

Airbus Flightlab, l'hélicoptère du futur passe par ici

Les essais en vol ont débuté en avril dernier, lorsque le démonstrateur a permis de mesurer l’impact acoustique d’hélicoptères en milieu urbain et d’étudier en particulier comment les bâtiments peuvent affecter les perceptions des gens. Les premiers résultats montrent que les bâtiments jouent un rôle important dans le masquage ou l’amplification de l’impact acoustique et ces études seront fondamentales lorsque viendra le temps de définir les paramètres et la réglementation du bruit, notamment pour les initiatives concernant la mobilité aérienne urbaine (Urban Air Mobility – UAM).

Des tests ont été effectués en décembre pour évaluer le système d’alerte de choc de rotor (RSAS) destiné à alerter les équipages du risque imminent de collision avec les rotors principal et arrière. Les tests de cette année comprendront une solution de capture d’images via des caméras pour permettre la navigation à basse altitude, la faisabilité d’un système de surveillance de la santé et de l’utilisation (HUMS) dédié pour les hélicoptères légers et un système de secours du moteur, qui fournira une alimentation électrique d’urgence. en cas de panne de turbine.

Les tests Flightlab se poursuivront en 2022 pour évaluer une nouvelle interface ergonomique de commandes de vol intuitives pour le pilote destinée à réduire davantage la charge de travail du pilote, qui pourrait être applicable aux hélicoptères traditionnels ainsi qu’à d’autres formules VTOL telles que l’UAM.

L’initiative Flightlab rejoint d’autres « laboratoires volants » d’Airbus, tels que l’A340 MSN1 utilisé pour évaluer la faisabilité de l’introduction de la technologie des ailes à flux laminaire sur un gros avion de ligne, et l’A350 Airspace Explorer utilisé pour évaluer les technologies de cabine connectées en vol.

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